Studienkonferenz 2017: Amerikas neuer Weg

Ein Jahr nach der Wahl in den USA hatte die SBB gemeinsam mit dem Kölner Gymnasial- und Stiftungsfonds ihre Stipendiatinnen und Stipendiaten dazu eingeladen, über die Bedeutung der Präsidentschaft Donald Trumps zu diskutieren. Fragestellungen der Studienkonferenz im Bonner Wissenschaftszentrum waren unter anderem: Welche Auswirkungen hat die Wahl von  Donald  Trump auf Amerika und die Welt? Welche Erwartungen sind erfüllt worden und wo haben sich Medien und Politik in der Bewertung des Wahlergebnisses geirrt? Welche Rolle spielen die sozialen Medien? Welche Konsequenzen ziehen wir als politisch aktive, politisch interessierte oder sozial engagierte Menschen aus den Ereignissen? Und wie können Brücken gebaut werden?

Die Vorträge und die Diskussionen waren hoch- interessant und durchaus kontrovers. In der von Stephanie Schmidt (ZDF) moderierten Fachtagung hielt Dr. Andrew Denison  (Transatlantic Networks) eine Keynote-Speech, die zum Schluss einen optimistischen Ausblick auf die Zukunft der transatlantischen Beziehungen warf. In der anschließenden Diskussion gab es lebhafte Beteiligung der Stipendiatinnen und Stipendiaten. Es folgten Vorträge von US-Generalkonsul Michael R. Keller zur amerikanischen und europäischen Handelspolitik sowie von Prof. Dr. Walter Ötsch zu Bildern und Denkformen des Rechtspopulismus.

Am Nachmittag bot ein stipendiatisches Thesenforum mit vier Stationen den Teilnehmenden Gelegenheit zur aktiven Beteiligung. Die Stipendiatinnen und Stipendiaten griffen dabei Themen wie die Konsequenzen von Trumps Ausstieg aus dem Klimaabkommen, das Gesundheitssystem der USA inklusive „Obamacare“ oder die Einwanderungspolitik der USA auf.

Eine abschließende Podiumsdiskussion mit Steven Kuhn, Dr. Ilja Nothnagel, Alice Greschkow, Dr. Philipp Adorf und Nancy Isenson richtete den Blick in die Zukunft der transatlantischen Beziehungen. Der Konsens der Konferenz war schließlich, dass es weiterhin gilt, zwischen den USA und Europa Brücken zu bauen, anstatt sich voneinander abzuwenden. Auch bei oft sehr unterschiedlichen Positionen bleibt es wichtig, den Dialog zu suchen. Dafür müssen Menschen lernen, die Perspektive des Gegenübers einzunehmen – auch, wenn sich dies manchmal sehr schwierig gestaltet.

Eine Besonderheit der Studienkonferenz 2017: Zum ersten Mal nahmen für die SBB Stipendiatinnen und Stipendiaten sowohl des Aufstiegsstipendiums als auch des Weiterbildungsstipendiums teil. Der Austausch untereinander war eine Bereicherung.